Ричард Брэнсон. История успеха

«Как только его не называют: хиппи-миллиардером, мастером эпатажа, гвоздем в ботинке большого бизнеса, своим парнем с бархатной перчаткой на железной руке, разбойником, пиратом, рыцарем, очищающим бизнес от грязи, и даже ходячим логотипом».

Тяжело даже представить, что этот уникальный человек не голливудский актер, певец или популярный художник, он – владелец одной из крупнейших бизнес-империй в мире, миллиардер, один из самых успешных и незаурядных представителей британского и мирового бизнеса.

Ричарду Брэнсону удалось с нуля создать неповторимый, один из популярнейших брендов современности под названием Virgin, объединивший более двухсот компаний совершенно разного профиля в 30 странах мира. Уже на протяжении четырех десятилетий этот обаятельный миллиардер продолжает возглавлять самый неформальный холдинг компаний на земле. До того неформальный, что никто достоверно не знает сколько в действительности фирм находится под управлением Virgin Group: 200, 300.. а быть может и все 400! Ходят слухи, что даже сам Ричард Брэнсон не в состоянии дать ответ, сколько же реализованных деловых идей находится под крылом его мультибренда. Впрочем, очарование его бизнеса заключается не в количестве, а в качестве предоставляемых услуг.

Герой нашей статьи — Ричард Брэнсон.

Virgin Group стала всемирно известной благодаря деятельности в области звукозаписи, авиа- и железнодорожных перевозок, сотовой связи, радио, индустрии развлечений, издательского бизнеса, кабельного телевидения, благотворительности. На сегодняшний день общий доход всех компаний, входящих в семью Virgin Group составляет близко 23 миллиардов долларов США, а число сотрудников давно перешагнуло за 50 тысяч.

В чем же секрет триумфа Ричарда Брэнсона и его Virgin Group?

Жизненное кредо нашего героя  – «Бери от жизни все!».

Он не боится делать то, что хочет. По его мнению, жизнь не столь длинна, чтобы тратить ее на скучные, не доставляющие радость и удовольствие дела. Для него труд – это не обязанность, а увлекательное занятие, такое себе развлечение,  приносящее в первую очередь веселье, а затем уже и колосальный доход. «Живи радуясь, работай от души, а деньги придут сами», - утверждает Ричард Брэнсон.

За внешним обликом любителя авантюрных приключений, привыкшего носить совершенно простую, неприметную, порой даже весьма поношенную одежду, способного своими неординарными выходками эпатировать высшее общество, но, в то же время, допущенного в его круги, скрывается человек с цепким аналитическим складом ума. Он способен быстро анализировать и четко оценивать ситуацию, молниеносно просчитывать и грамотно планировать деятельность компаний, которые возглавляет.

В его голове множество нестандартных бизнес-идей, большинство из которых привели к достижению весомого коммерческого успеха. У него без труда получается отыскать новую возможность там, где ее никто другой не видит.

Он всегда готов идти на риск как в бизнесе, так и в жизни (небезопасные кругосветные полеты на воздушном шаре тому подтверждение). Не боится делать ошибки и принимать смелые решения о выходе на уже занятые рынки, если может предложить своим потребителям  что-то  более привлекательное, нежели конкурирующие компании.

Сэр Ричард Брэнсон с детьми

Парадоксально, но он достигает успеха даже в тех областях деятельности, которые ранее ему были незнакомы. По его убеждению, чтобы достичь вершин бизнеса, не обязательно досконально разбираться в нем, прежде всего, необходимо уметь действенно управлять им.

Благодаря такому неподражаемому управленческому стилю, новаторскому подходу к делу, чуткой интуиции бизнесмена Ричард Брэнсон сумел достичь феноменального успеха. В 1999 году за заслуги в бизнесе он был возведен в рыцарское звание королевой Великобритании Елизаветой II, а в 2008 году за личный вклад в развитие предпринимательской деятельности получил престижную награду Stevie.

Однако Ричард Брэнсон известен в мире не только как талантливый предприниматель, но и как шоумен, человек-бренд, яркая, неординарная личность.

Ему принадлежит мировой рекорд пересечения Атлантического океана за самое быстрое время в истории мореплавания, совершенный в 1986 году на скоростном судне «Virgin Atlantic Challenger II». Не меньший риск для жизни представляли его неоднократные полеты на воздушном шаре. Так, в 1987 году он перелетел через Атлантику на воздушном шаре «Virgin Atlantic Flyer». И что примечательно, его воздушный шар был не только первым шаром на горячем газе, пересекшим Атлантику, но и был самым крупным из когда-либо поднимавшихся ввысь. При его объеме в 65 000 кубометров, скорость полета воздушного шара достигала 210 км/час.

Полет Ричарда на воздушном шаре

В 1991 году, Ричардом Брэнсоном был совершен уже самый длинный в истории перелет. Он пересек Тихий океан, преодолев 11 тыс. км. от Японии до северной части Канады на воздушном шаре объемом 74 000 кубометров. Побив мировой рекорд, он поставил новый на скорости 392 км/час. В период с 1995 по 1998 гг. Ричард Брэнсон в кругу верных друзей несколько раз предпринимал новые попытки беспосадочного полета вокруг Земного шара, но безрезультатно. В конце 1998 года ему  опять-таки удалось установить мировой рекорд дальности полета из Марокко на Гаваи, однако мечте о кругосветном перелете снова не суждено было осуществиться из-за плохой погоды. Но уже в марте 1999 года ему удалось наконец-то  в составе команды из Швейцарии успешно облететь вокруг света на возушном шаре. В июне 2004 года Ричард Брэнсон установил рекорд скорости пересечения Ла-Манша на автомобиле-амфибии за 1 час 40 минут. Порой лишь чудо спасало его от неминуемой гибели. Однако благодаря этому он ощущал всю полноту жизни. Его экстремальные спортивные достижения по сей день привлекают внимание не только в родной Англии, но и во всем мире. К тому же, это в еще большей степени приносит популярность бренду Virgin.

Нас приветствуют по прибытии Virgin Atlantic Challenger II на остров Святой Марии Нас приветствуют по прибытии Virgin Atlantic Challenger II на остров Святой Марии”

Ричард Брэнсон в мультсериале “Симпсоны”

В свое время Ричард Брэнсон был звездой реалити-шоу «Бунтарь – миллионер»(2004), в котором 16 участников соревновались под его руководством в предприимчивости, был приглашенным актером, как правило, исполнявшим самого себя, во многих телесериалах, в частности «Друзья», «Спасатели Малибу», «Симпсоны», «Новый мир», «Красавцы».. а также исполнял эпизодические роли в фильмах, например, «Вокруг света за 80 дней», «Казино “Рояль”», «Возвращение Супермена» и т.д. На вопрос зачем ему все это, Ричард признается:

“Я люблю узнавать новое, я очень любознательный. Мне нравится взять что-то устоявшееся и перевернуть его вверх тормашками. Жизнь я воспринимаю как единый нескончаемый процесс узнавания нового”.

В собственности Ричарда Брэнсона остров-курорт Necker Island, относящийся к Британским Виргинским островам, а также другие владения в Карибском море.


Остров-курорт Necker Island

На данный момент состояние Ричарда Брэнсона оценивается в 4,2 миллиардов долларов США. Но несмотря на все это, он по прежнему с уверенностью считает, что не в деньгах счастье. Его личная скромность удивительна: он не платит за бутылку вина более 20 долларов, его одежда выглядит так, как будто была куплена на дешевых распродажах, даже став самым популярным предпринимателем Великобритании, у него не было собственного рабочего кресла, а своей бизнес-империей на протяжении 30 лет он управлял с небольшого неопрятного дивана, расположенного в углу основного офиса компании Virgin.

Имя и бренд Virgin для него гораздо значимее, чем деньги. Главное, чтобы процесс развития и достижения поставленных целей не переставал приносит удовольствие. И люди, работающие в его компаниях разделяют это мнение. Для них не столь важны зарплаты (ведь в компаниях Virgin Group, по сравнению с аналогичными фирмами, сотрудникам платят не так много), сколь атмосфера, царящая в этом, как выразился один из очевидцев, творческом сумасшедшем доме.

«В корпорации Virgin хорошим менеджером считается тот, кто искренне проявляет заботу о сотрудниках, интересуется ими и хочет раскрыть их лучшие качества».

Считается, что компании, входящие в семью Virgin Group объединены не только именем Ричарда Брэнсона и коммерческим брендом Virgin, но и единой корпоративной фанк-культурой. Здесь не принято носить костюмы и галстуки, устраивать планерки и заседания, во взаимоотношениях между руководителем и подчиненными нет никаких формальностей, здесь приветствуется инициатива и креатив, а также созданы все условия для творческой самореализации персонала. Например, однажды стюардесса Virgin поделилась с Брэнсоном своей идеей об открытии салон-магазина для новобрачных и спустя немного времени стала его совладелецей. На торжественной церемонии открытия этого самого салона Ричард Брэнсон явился публике в подвенечном платье и при полном макияже.

Эпатажный миллиардер, владелец Virgin Group

И как это ни странно, но его мелкие проделки  общественностью воспринимаются нормальными. Он может позволить себе прийти на вечеринку в женском платье, в шутку побросаться пирожными, столкнуть приглашенную звезду в бассейн или неожиданно перевернуть вверх ногами очередную диву мирового шоубизнеса, может на официальном приеме у королевы появится в джинсах и бейсболке. Конечно, становится смешно, когда владельца Virgin Group принимают за обыкновенного трудягу и не пускают по face control даже на порог клуба. А осознав кто перед ними на самом деле, невнятно извиняются и предлагают пройти. Ричарда этим не удивить, для него это привычная ситуация. Так и хочется его сравнить с принцем, переодевающимся в нищего, чтобы быть ближе к народу.

Быть может таким чудаковатым поведением Ричард Брэнсон обязан своей не менее экстравагантной бабушке Дороти, которая в свои 89 лет стала самым старым человеком в Великобритании, сдавшим экзамен по латиноамериканским танцам, а в 90 лет была признана самым старым игроком в гольф, с одного удара забившим мяч в лунку. И это еще не все! В свои 99 лет бабушка Дороти совершила кругосветное путешествие на океанском лайнере. Что скажешь, отличный пример для подражания.

Сэр Ричард Брэнсон сумел прославится и как виртуоз рекламного эпатажа. К примеру, выводя на рынок свой шипучий напиток Virgin Cola, он верхом на танке приехал в Times Square (США, Нью-Йорк) и пару раз зарядил из пушки по рекламному щиту своего основного конкурента Cola-Cola. В последующих своих интервью, отвечая на вопрос, зачем ему понадобилось проводить такого рода акцию, он простодушно заметил, что реклама в средствах массовой информации, а также наружная реклама стоят чрезмерных денег. «А я так проехался по улице на танке, и все первые полосы газет уже мои»,— хвалился Брэнсон.

А рекламируя свои мобильные телефоны Virgin Mobile в Лондоне, он, предварительно раздевшись, взобрался вверх на строительном кране и оттуда на радость всех зевак полчаса размахивал новыми телефонами. Дальше больше, переодевался в стюардессу, клоуна, пирата, прыгал с большой высоты на крыльях Икара, спускался с горнолыжного склона Швейцарии совершенно голым, участвовал в козьих бегах, приходил на прием к королеве в разных ботинках, танцевал стриптиз на столе в женских подвязках, окатывал принцессу Диану шампанским. А на день рождении своей авиакомпании Virgin он уговорил приглашенную гостью Памелу Андерсон показать всем сотрудникам ее знаменитую грудь.

Из последних шалостей Брэнсона стала смелая фотосессия с молодой и совершенно обнаженной моделью Дэнни Паркинсон для журнала  “Vanity Fair”.

С 1998 года Брэнсон всерьез увлекся написанием книг и начал с автобиографии, в которой рассказал о своей жизни и успехах в бизнесе. Его книги «Теряя невинность. Автобиография», «К черту все! Берись и делай!», «10 секретов лучшего в мире создателя бренда», «Обнаженный бизнес»  стали бестселлерами во всем мире.

Как все начиналось…

Ричард Чарльз Николас Брэнсон (Sir Richard Charles Nicholas Branson) появился на свет 18 июля 1950 года в Англии, графство Серрей, в семье потомственного английского графа, Эдварда Джеймса Брэнсона. Рос в дружной семье и был страшим из четырех детей. Предки Ричарда Брэнсона были весьма состоятельными людьми. Лишь отец Ричарда не смог поддержать эту семейную традицию. После нескольких проваленных по состоянию здоровья экзаменов в Итонский колледж Эдвард Брэнсон так и не поступил на адвокатуру. Вместо этого он внезапно обручился со стюардессой, настроив тем самым все свое семейство против себя.

Ивет Флинт, мать Ричарда, была яркой женщиной, обожавшей авантюрные приключения. Она всегда мечтала работать в авиации, однако в тот период для женщин путь в небо был закрыт. Немного хитрости и ей все-таки удалось стать пилотом, переодевшись в мужчину, а немного позже она уже работала стюардессой на международных авиалиниях, при этом не зная иностранных языков и не имея медицинского образования. Ее успешная карьера была разрушена замужеством с Эдвардом Брэнсоном. После того, как Эдвард не стал адвокатом и семья начала чрезвычайно нуждаться в деньгах, Ивет пришлось работать не покладая рук. Она плела корзинки, ткала ковры, разукрашивала упаковочные коробки на продажу, присматривая при этом за четырьмя детьми.

“Мама и папа женятся. Я родился через 35 недель – мое первое появление на публике”

В становлении Ричарда Брэнсона как личности большая заслуга принадлежит его матери, миссис Брэнсон. Сердце Ивет с рождения сына подсказывало, что с ним творится что-то неладное: у Ричарда с детства была сильно нарушена координация движений, часто невозможно было толком разобрать, что он говорит, буквы и цифры для него были лишены всякого смысла. В последствии медики диагностировали – близорукость и дислексия. Нередки случаи, что люди больные дислексией, на протяжении всей жизни не могут научиться писать и читать, но Ивет не сдавалась и старательно продолжала воспитывать сына адаптированным к реальной жизни.

Периодически она устраивала для сына своеобразные тесты на выживание. К примеру, когда Ричарду было 4 года, Ивет высадила его из машины на удалении нескольких миль от дома и сказала, чтобы теперь он самостоятельно нашел дорогу домой через огромное поле. Это был вызов! Малышу удалось отыскать дом лишь к вечеру, за что мама вознаградила его чашкой теплого молока.

А когда Ричарду исполнилось 11 лет, одним ранним зимним утром Ивет разбудила его, выкатила велосипед, упаковала пару бутербродов и яблоко (водой он должен был обеспечить себя сам) и отправила в соседний город, расположенный в пятидесяти милях от их дома, к родственникам. И когда сын уставший, с чувством гордости, что смог выполнить мамино поручение вернулся обратно, вместо ободрения и криков радости услышал: «Молодец, Рикки! Ну что, было весело? Сбегай-ка к священнику, надо наколоть ему дров, я пообещала, что ты будешь с минуты на минуту».

Со стороны такого рода воспитание могло показаться издевательским, однако Ивет была уверена на 100%, что ее ребенку все по плечу и в будущем он непременно добьется успеха. Ей было важно, чтобы Риччи рос сильным и мог положиться на себя в любой ситуации. И ему это удавалось.

Наконец-то в 14 лет после усиленной подготовки Ричарда приняли в школу. Так как Брэнсоны принадлежали к знатному сословию, то несмотря на всю дороговизну обучения, единогласно было решено отдать Ричарда в престижное закрытое учебное заведение – Scaitcliffe School. По их мнению это дало  бы сыну блестящее образование и закалило бы его характер на всю жизнь. Уроки латыни, много спорта, узаконенные традицией наказания поркой – после таких испытаний в привилегированной английской школе, любому ученику ничего не страшно.

“Ранний успех, прежде чем несчастный случай не оборвал мою карьеру”

Для Ричарда больного дислексией учеба стала мучением. По началу учителя считали его полным идиотом, лишь через несколько месяцев разобрались, что ребенок страдает близорукостью и подобрали очки. Теперь он мог видеть, что было написано на доске, но все же буквы и цифры продолжали путаться в голове. До поры до времени от неудач в учебе спасало лишь то, что Ричард хорошо преуспел в спорте, был капитаном одновременно трех школьных команд. За достижения в футболе и регби ему многое прощали… но вскоре он травмировал ногу и в одно мгновение очутился в школе для умственно отсталых – Stowe School. Там его ежедневно жестоко пороли за все на свете: за то, что у него не получалось читать, писать, за то, что не умел считать, за плохо заправленную постель, за недостаточно начищенные ботинки. Так со временем Ричард привык к мысли, что пороть будут в любой ситуации и перестал обращать внимание на телесные повреждения.

Еще учась в школе у Ричарда возникли первые идеи занятия бизнесом (выращивание елок в преддверии Рождества и торговля волнистыми попугайчиками), но, к сожалению, они не увенчались успехом.

К 15 годам Ричард не выдержал и взбунтовался против системы воспитания Великобритании. В этот период у него резко развились задатки лидера. Он разработал программу реформирования Staw School, развернул борьбу против закоренелого обычая заставлять молодых людей в одинаковой форме маршировать по периметру школьного двора, против обязательного присутствия на всех матчах школьных команд, против посещения воскресных церковных служб. Выступал за преобразование школьной столовой в буфет, дабы сэкономить школе деньги на сотрудниках. Ричард хотел дать возможность «ущемленным» школьникам свободно высказывать свои претензии обществу.

Однажды его осенило: «Для того чтобы изменить мир, нужна пресса!», – в 1966 году шестнадцатилетний Ричард Брэнсон вместе с другом создал свой первый удачный бизнес, журнал «Student». Несмотря на отсутствие опыта, упорство и в чем-то даже нахальство Ричарда привели к тому, что уже в кратчайшие сроки журнал начал быстрыми темпами набирать популярность.

“Журнал Student был веселым!”

В 1967 году Ричард закончил школу. Прощальными словами директора Staw School были: «Брэнсон, я гарантирую, что ты либо сядешь в тюрьму, либо станешь миллионером!».

“Первое издание Student с иллюстрацией на обложке Питера Блейя. Авторские права защищены, DACS, 1998″

26 января 1968 года вышел первый номер журнала «Student». Много внимания в нем уделялось проблемам молодежи. И пусть качество статей оставляло желать лучшего, все заметки были остроумными, живыми и привлекающими к себе всеобщее внимание. Издательство журнала не было прибыльным делом, однако было бесценным с точки зрения полученного опыта.

Известность Брэнсону совершенно внезапно принесла статья «Британские таланты и их успехи», написанная о нем в журнале «Vogue». Благодаря этому, в журнале у Ричарда захотели совершенно бесплатно печататься музыканты Мик Джаггер и Джон Ленон, кумиры молодежи того времени, а также Джон ле Карре, широко известный автор шпионских романов, и философ Жан Поль Сартр. Через год, журнал «Student» был закрыт в связи с возникшими трудностями его распространения.

Для Ричарда Брэнсона это не было ударом, так как параллельно, под эгидой журнала, уже существовал новый бизнес –  консультационный центр для молодежи под названием «Student Advisory Centre». Его создание было очень кстати. В то время было модным движение хиппи и царила идеология «свободной любви», а потому люди не на шутку были взволнованы вопросом широкого распространения венерических заболеваний и наркотических средств среди молодежи. Ребята, раньше работавшие в редакции журнала, теперь выступали в качестве юристов, психологов, курьеров и врачей для наркоманов, алкоголиков, будущих мам. Эта благотворительная организация существует поныне.

Свадьба Брэнсона в Маноре. С первой женой – Кетрин брак был недолгим и распался преимущественно из-за бизнеса.

Музыкальный бизнес

Следующей авантюрой Ричарда Брэнсона была реализация грампластинок посредством почтовой рассылки со скидкой 10-15%. Для своего бизнеса он выбрал провокационное название «Virgin» (буквальный перевод с англ. «девственный»), так как он и его сотоварищи совершенно не были знакомы с миром шоу-бизнеса, в этом вопросе они были «девственно» чисты. Команда Ричарда с уверенностью стартовала в новом для них виде бизнеса.

С 1970 года Virgin Mail Order Records быстро прославилась, во-первых, благодаря рекламе в журнале The Student, а, во-вторых, невероятно привлекательной цене пластинок, рассылаемых по почте. Бизнес развивался, пластинки шли нарасхват. Позже, когда случилась забастовка работников почтовой службы Великобритании и деятельность компании была парализована, Брэнсон быстро сориентировавшись, открыл свой первый магазин по продаже виниловых пластинок на одной из наиболее оживленных улиц Лондона – Оксфорд-стрит. Молодежь быстро облюбовала этот магазин благодаря отличному ассортименту записей, очень демократичному персоналу, а также тому, что в его укромных уголках беспрепятственно можно было покурить марихуану.

“Слушая раннюю пленку Роллинг Стоунз вместе с очень молодым Миком Джаггером”

“Оригинальный дизайн Роджера Дина нашего лейбла – звукозаписи Virgin Records”

“Рассвет 1970-х, а также нашего первого магазина. Мне пришлось лично делать живые витрины”

Звукозаписывающий бизнес

Вскоре Ричард Брэнсон решил расширить свое дело и, осознав, что основные деньги в музыкальном бизнесе вертятся не вокруг магазинов, продающих пластинки, а вокруг звукозаписывающих компаний, у него созрела идея открыть свою.  Однако денег для этого замысла было недостаточно. Благодаря хорошей работе Virgin Mail Order Ричарду удалось уговорить банк дать ему залог на 20 тыс. долларов, недостающую часть суммы ему предоставили родители и родная тетя, верящие в его успех. Постепенно аренда начинающими музыкантами звукозаписывающей студии «The Manor» начала приносить отдачу. И все же Брэнсон по-прежнему оставался в серьезных долгах.

В 1971 году Ричард Брэнсон непреднамеренно попробует заняться контрабандой пластинок, до конца так и не осознавая, что это противозаконно. Ему необходимо было совершить всего-то три рейда, чтобы закрыть все долги, однако фортуна в этот раз оказалась не на его стороне. Его арестовали и обвинили в продаже в сети магазинов Virgin пластинок, которые были декларированы в качестве экспортных товаров. Уголовное дело на Брэнсона так и не было заведено, его выпустили под залог родительского дома. Это был первый и последний раз, когда он нарушил закон.

В этом же году в Лондон приезжает двоюродный брат Ричарда, великолепно разбирающийся в музыкальных течениях и исполнителях. Он стал настоящей находкой для Virgin.

“Tubular Bells – первый выпуск на Virgin Records. Это сделало Майка Олдфилда наиболее продаваемым певцом 1970-х, а нам принесло первые деньги, чтобы было что терять”

Первый звездный миллион Virgin Records принес молодой британский композитор, инструменталист Майк Олдфилд. Его дебютный альбом «Tubular Bells», выпущенный в 1973 году, продолжительное время занимал лидирующие позиции в британских чартах. Virgin Records реализовало более двадцати миллионов экземпляров альбома, вырученные деньги кормили компанию еще на протяжении  трех лет. Этот успех натолкнул Ричарда на мысль, что у него есть все возможности самому «зажигать» новых суперзвезд. Очередной находкой для Ричарда стала скандально известная панк-группа Sex Pistols, а в 1978 году он открыл миру молодого исполнителя, вскоре ставшего известным под псевдонимом Стинг. Так же было удачное сотрудничество с такими исполнителями, как Джанет Джексон, Бой Джордж, Фил Коллинз, Пол Абдул, Питер Гэбриэл, Белинда Карлайл,  Rolling Stones и другие.

Ричард Брэнсон и Майк Олдфилд

Я беру Дженет Джексон в путешествие на воздушном шаре и грожу использовать ее в качестве балласта. В результате она подписывает контракт с Virgin

“С Боем Джорджем, прежде чем героин почти разрушил его музыкальную карьеру”

“После многолетних попыток нам, наконец, удалось подписать контракт с The Rolling Stones”

С Филом Коллинзом

Со временем одной звукозаписывающей компании для Ричарда Брэнсона стало маловато, и он захотел создать из Virgin многоотраслевую компанию. С начала 80-х годов сеть «девственных» компаний стала шаг за шагом окутывать мир. Появлялись совершенно новые проекты, такие как Virgin Vision (компания, занимающаяся распространением фильмов и видеозаписей по всей Европе, Азии, Австралии и США), Virgin Chanel (первый европейский музыкальный круглосуточный TV-канал), Virgin Developments (розничная торговля и недвижимость), Virgin Publishing (издательство), Virgin Books (книги о рок-звездах), Virgin Hotels Group и агентство путешествий Virgin Holidays (туристический бизнес).

Virgin Atlantic Airways

Ричард Брэнсон покорил мир, но не остановился на достигнутом.

В 1984 году Ричард создает авиакомпанию Virgin Atlantic Airways. Он не побоялся основного конкурента всех авиакомпаний – легендарную British Airways, монстра, который всегда вел агрессивную и недобросовестную борьбу за первенство, предпочитал давить возможных конкурентов еще в стадии зародыша. Ричард понимал, чтобы выжить, Virgin Atlantic Airlines должна выгодно отличаться от лидера. Тогда был предпринят ряд мер по улучшению качества обслуживания и повышению уровня комфорта в салонах самолетов. Virgin Atlantic Airways стала первой компанией, предложившей своим пассажирам, купившим билеты в бизнес-классе, такие услуги, как автомобиль Volvo, забирающий их перед вылетом из дома или офиса и отвозивший прямиком в аэропорт, а также возможность воспользоваться в аэропорту прибытия услугами ванной комнаты. В самолетах Брэнсона были установлены на спинках сидений персональные видеоэкраны с пятнадцатью каналами, видеоигры, предоставлялись во время полета бесплатные услуги маникюра и массажа, для маленьких пассажиров разыгрывались спектакли, питание всегда было на уровне самых лучших ресторанов Лондона.

Постепенно авиакомпания начала получать новые маршруты для совершения полетов и в первый же год своей работы смогла самоокупиться. Ричард Брэнсон души не чаял в Virgin Atlantic Airways, а посему, когда в 1992 году возникла существенная угроза потерять компанию, он без колебаний пожертвовал другим своим детищем Virgin Music, продав его за 1 млрд. долларов. В настоящее время Virgin Atlantic Airways является одной из лидирующих авиакомпаний во всем мире и оценивается в 250 миллионов фунтов стерлингов. Ее самолеты совершают перелеты в Нью-Йорк, Сан-Франциско, Майами, Лос-Анджелес, Бостон, Орландо, Вашингтон, Токио и др. Политика авиакомпании ориентирована на дальние маршруты и бизнес-класс.

“На вершине мира!”

“Малышка Холли гордо запускает Maiden Voyager – наш первый самолет, весна 1984 года”

А что дальше?

Под конец 80-х годов Брэнсон развернул экспансию на рынке Японии. Первые шаги были сделаны в 1983 году, когда была создана Virgin Games – компания по разработке программ компьютерного обеспечения. С 1987 года он первым стал закупать для всей Европы компьютерные игры «Sega». Благодаря Virgin Games в 1989 году до этой поры никому неизвестная компания «Sega» стала лидером в Европе по объемам продаж.

Удивительно то, как Ричарду удается заметить перспективу там, где до него ее никто не разглядел. Примером может служить создание британской радиостанции «Virgin 1215». Как-то раз он подметил, что не может отыскать в эфире интересную слушателям его возраста радиостанцию. И уже через пару месяцев, весной 1993 года, была создана новая радиостанция, нацеленная на образованную молодежь, которая вскоре была признана лучшей в Великобритании.

В 1994 году Ричард Брэнсон осмелится бросить вызов лидерам в области производства безалкогольных напитков, компаниям Coca-Cola и Pepsi, его продукт Virgin Cola вскоре признают лучшим британским прохладительным напитком, а другой его продукт Virgin Vodka сумеет завоевать значительную часть британского рынка сбыта.

С 1995 года новая компания Virgin Direct Personal предоставляет консультационные финансовые услуги.

В 1997 году осуществляется еще одна мечта Ричарда Брэнсона – построить высокоскоростные железные дороги Virgin по всей Великобритании. Так появляется железнодорожный оператор Virgin Trains.

“Virgin Lady, наш первый поезд на плавающей платформе”

Virgin Group откроет еще невероятное множество компаний различного профиля, среди которых особое внимание стоит уделить: Virgin Cars (продажа автомобилей онлайн), Virgin Wines (интернет продажа вин), Virgin Mobile (оператор сотовой связи), Virgin Active (сеть фитнес-центров), Virgin Fuels (инвестиционная компания), Virgin Baloon Flight (оператор перелетов на воздушных шарах), Virgin Brides (одежда для новобрачных), Virgin Comics (изготовление комиксов), Virgin Flowers (торговля цветами в розницу онлайн), Virgin Life Care (здравоохранение), Virgin Cosmetics (бижутерия и косметика онлайн), Virgin Digital (музыкальный магазин онлайн), Virgin Drinks (производство напитков Virgin Cola и Virgin Vodka), Virgine Unite (некоммерческий благотворительный фонд), Virgin Racing (гоночная команда Формулы 1), Virgin Interactive (британский издатель видеоигр), Virgin Galactic (космический туроператор) и многое-многое другое. Согласитесь – впечатляет!

“Два акра на Таймс Сквер, Нью Йорк, 1992. Как все изменилось со времен подушек Нотинг Хилла в 1972″

Таймс Сквер

“Встречи с новыми людьми – лучшая часть моей работы”

“Отказываюсь взрослеть”

“Мега-магазины Virgin – больше записей под одной крышей, чем в каком-либо другом магазине в мире”

“Команда готовится к выходу на фондовую биржу в 1986 году. Слева направо: Кен, Саймон, Роберт, я, Дон и Тревор”

“Одна из причин, почему я влюбился в Джоан”

Семейный альбом

Еще одно семейное фото

“Наша свадьба на Некере. Неделей позже Сэм сказал на свадьбе наших друзей: ‘Но они не могут пожениться. У них еще нет детей’

В этом году неунывающему Ричарду Брэнсону исполнится 61 год. Он по-прежнему полон сил и жизненной энергии. Рядом любящая супруга Джоан и двое детей: дочь Холли (1981 г.р.) и сын Сэмюэль (1984 г.р.).

Слева на право: Натали Имбрулия, Ричард Брэнсон, супруга Джоан, дочь Холли и сын Сэм

С мамой Ивет Брэнсон

С детьми

Кроме бизнеса Брэнсон много внимания уделяет благотворительности, старается внести свой вклад в защиту окружающей среды. Так, в 2007 году Брэнсон пообещал приз в 25 миллионов долларов  за Глобальные научные технологии (Virgin Earth Challenge) тому, кто сможет продемонстрировать действенную разработку по устранению антропогенных атмосферных газов, которые приводят к парниковому эффекту. Эта разработка должна иметь продолжительный эффект (как минимум 10 лет) и значительно улучшить окружающую среду и климат Земли.

В настоящее время Ричард Брэнсон вместе с Полом Алленом, основателем Microsoft, работает над проектом Virgin Galactic (космический туризм), благодаря которому уже в ближайшем будущем все желающие получат возможность совершить полет в космос всего-то за 200 000 долларов.

Космический туризм Virgin Galactic

Кто знает, сколько еще удивительных идей предстоит воплотить этому невероятно позитивному человеку. Остается лишь  пожелать успехов во всех его начинаниях!

И напоследок, несколько полюбившихся изречений Ричарда Брэнсона:

- Бери от жизни всё!

- Жизнь дается один раз и этим шансом надо воспользоваться!

- Если сердце бьётся, если есть голова на плечах – любая цель будет достигнута.

- Если что-то нравится — делай. Не нравится — бросай не раздумывая. Жизнь коротка, чтобы тратить ее на вещи, которые не приносят удовольствия.

- Живи радуясь, работай от души, а деньги придут сами!

- Обстоятельства отбросят тебя назад, но не останавливайся и ты достигнешь цели.

- Работать от души и от души веселится – это все ради чего живет человек.

- Завоеванное в тяжелой борьбе гораздо дороже того, что достается без труда.

- Это вершина мастерства — уметь раскрутить идею, отдать ее в руки других и тихо уйти в тень.

- Когда у вас перед глазами пронесется вся ваша жизнь, убедитесь, что у вас есть что посмотреть.

6 Комментариев

  1. Sergei    27 Март, 2011 (16:33)

    Показательный образ, читаеш и восторгаешся им. Не каждая толстая книга содержит столько жизненой мудрости , сколько в этой статье и в жизненной философий Брэнсона в целом.

  2. Олег-777    28 Март, 2011 (15:55)

    Слышал что уже некоторые товарищи с СНГ се места выкупили у него в шатле. Если бы я также получил уже от жизни все и имел 200 000 доларов лишних, я бы наверно тоже купил билетик себе =)

  3. La-la-la    28 Март, 2011 (18:23)

    :) Первым украинским космическим туристом будет Андрей Пальчевский, телеведущий Первого национального канала!!! Как пишут в СМИ, за свой будущий полет в космос в 2012 году (Virgin Galactic обещает поднять туристов над Землей на 110 км.) он заплатил Ричарду Брэнсону 250 000 евро (видимо для граждан Украины, тарифы на полет выше.. все-таки бедная страна)!!! Пальчевский числится 87м в списке зарегистрированных кандидатов.. и самое примечательное, что он будет первым космическим туристом из бывших стран СССР!

  4. максим    12 Апр, 2011 (14:02)

    Я буду таким же))

  5. Максим    20 Сен, 2011 (10:48)

    Максим, и я))

  6. Татьяна    22 Фев, 2013 (05:38)

    Друзья, понимаю, что многие столкнулись с проблемой кризисных 2008-2009 г.г., потеря работы, поиск новой и т.д. Но когда я столкнулась с преступлением, а именно подделкой протоколов торгов при реализации своей квартиры, то я не хочу мириться с бездействием правоохранительных органов, Прокуратуры и 8 месяцев находиться в состоянии, близком к суициду (хотя это грех большой, ведь у меня двое детей). Несмотря на то что возбуждено уголовное дело по факту подделки протоколов торгов, давление со стороны судебных приставов продолжается. Они что не люди совсем, или наверное в сговоре с мошенниками, которые подделали документы? Наверное это просто последний крик души – я устала каждый день бегать по инстанциям – суд, Прокуратура, Следственный комитет, приставы – на меня уже смотрят как на ненормальную, “о опять эта ненормальная пришла защищать свои конституционные права”. Если меня как гражданина РФ не хотят выслушать ни чиновники, ни компетентные органы, то зачем я этой стране? Помогите подписать петицию, может быть она дойдет до Прокуроров. (Моя дочь попала в руки мошенников судебных приставов. С сердечным приступом ее увезли в больницу. А 13 февраля 2013 года к ДЕТЯМ!!!! пришли судебные приставы с группой быстрого реагирования и выгнали детей на улицу в чем мать родила..Младшего ребенка, который родился в этой квартире, хотели забрать в приют?????..Глумились над детьми!!!! Я старый человек, как мне больно, обидно и горько за надругательство над моей дочерью и внуками… Помогите. …. Колесо наживы крутится перемалывая детей? СПАСИТЕ ДЕТЕЙ ОТ ПРЕСТУПНОГО СГОВОРА!!!!! Торги были фальшивые. СПАСИТЕ!!! ПОМОГИТЕ!!!!

    Татьяна Момот.

Ваш комментарий